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El auge de los casinos o la ingeniería de la diversión

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Por Miguel Díaz Román

Eric Rodríguez es el gerente general del Foxwoods El San Juan Casino, que integra los ofrecimientos del icónico Fairmont El San Juan Hotel, ubicado en Isla Verde. Aunque su obligación profesional es regir las operaciones del casino su verdadera pasión es hacer lo imposible para que los clientes que lo visitan obtengan una experiencia inolvidable.

“La suerte es tuya, pero yo voy hacer que la pases bien”, suele decirle Rodríguez a los numerosos clientes locales y extranjeros que visitan el casino Foxwoods y al salir muestran una sonrisa de satisfacción.

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“Todos ganan alguna vez. Pero muchos no vienen a ganar. Vienen a divertirse. Tienen un presupuesto y quieren pasarla bien. Mi trabajo es hacer que la pasen bien y ver en ellos caras de felicidad”, dice Rodríguez con la convicción que le conceden 45 de experiencia en la industria hotelera y de casinos en Puerto Rico y en Latinoamérica.

El acopio de tanta experiencia es lo que le ha permitido abrir de manera exitosa seis casinos en Puerto Rico, de los cuales fue su diseñador y administrador. Estos son el casino del hotel El Conquistador en Fajardo, el Ritz Carlton en San Juan y casinos en hoteles ubicados en Caguas, en el lujoso desarrollo residencial y turístico Palmas del Mar en Humacao, Dorado y Guayanilla. Además, Rodríguez siempre ha estado vinculado al imponente hotel Condado Plaza, ubicado en el Condado en San Juan.

Rodríguez lleva tres meses en la dirección del Foxwoods El San Juan Casino, luego de conducir, simultáneamente, las operaciones de los casinos en Dorado y en Guayanilla.

El Foxwoods El San Juan Casino es operado por una alianza empresarial entre Lion Grove y Mashantucket Pequot Tribal Nation, la cual ya lleva dos años. De hecho, el Foxwoods El San Juan Casino ha estado celebrando con sus clientes su segundo aniversario.

Mashantucket Pequot Tribal Nation es una tribu india americana que son propietarios y operadores de Foxwoods Resort Casino en Connecticut, que es el casino y resort más grande de Estados Unidos.

Rodríguez reveló que los directivos de Mashantucket Pequot Tribal Nation están muy satisfechos con el desempeño del Foxwoods El San Juan Casino, por lo que ya existen planes para una futura expansión. Además, ya existen intercambios de jugadores entre el Foxwoods El San Juan Casino y otros casinos operados Mashantucket Pequot Tribal Nation.

Reabren el Tropicoro

Sin duda, la amplia experiencia y conocimiento de Rodríguez ya ha comenzado a dejar frutos y es que bajo su tutela será reabierto como plaza para espectáculos el histórico Tropicoro Theater, que es parte de la oferta del Fairmont El San Juan Hotel.

Figuras de la talla de Sammy Davis Jr, Nat King Cole, Frank Sinatra, Eddie Fisher, Louis Armstrong y Liza Minelli pasaron por el escenario del Tropicoro Theater.

“Ahora el Tropicoro Theater es parte del Foxwoods El San Juan Casino y ya he comenzado a colocar en calendario los próximos artistas que estarán en el Tropicoro. Aquí lo importante es que el casino estará abierto para el público que visite el Tropicoro y cuando terminen los conciertos se pueden quedar en el casino”, dijo Rodríguez, quien es un experto en crear experiencias de entretenimiento para satisfacer el hambre de distracción y diversión de los puertorriqueños y de los turistas que visitan el país.

“Yo hago las promociones para crear emociones y para que nuestros clientes las pasen bien”, reiteró Rodríguez, quien ha creado juegos de bingo que combinan el uso de letras de piezas musicales conocidas, las cuales se deben cantar en sustitución de la palabra “bingo”, lo que genera una atmósfera de sana diversión y complicidad entre los asiduos jugadores del Foxwoods El San Juan Casino.

Incluso, Rodríguez ya llegó a un acuerdo con el conocido ex jugador de béisbol profesional David Américo Ortiz Arias, apodado «Big Papi», quien traerá al casino y al Fairmont El San Juan Hotel, grandes figuras del béisbol profesional, quienes compartirán con clientes VIP de casino en los restaurantes del hotel.

El Covid como causante del auge 

“Esto no es un trabajo para mí. Yo no he trabajado un día porque hago lo que me gusta”, sostiene Rodríguez, quien advierte que el éxito de su gestión en la industria hotelera y de casinos no es producto únicamente de su dedicación, sino el resultado del trabajo del equipo de profesionales que lo acompañan en sus diversos proyectos.

Rodríguez reveló que los casinos experimentan un periodo de auge y expansión sin precedentes que es el resultado directo del encierro ordenado por el gobierno durante la pandemia causada por el Covid.

“La gente se tuvo que encerrar por el Covid. Yo mismo estuve tres semanas encerrado. Eso causó que mucha gente quisiera salir a divertirse y cuando se le permitió a los casinos abrir sus puertas con fuertes medidas para evitar el contagio, la gente comenzó a llegar y no se quieren ir. Ahora vienen a los casinos y ya no van a restaurantes”, sostuvo.

Explicó que el auge experimentado en la demanda por los casinos ha provocado una renacer en el sector que se manifiesta con la apertura de casinos en Ponce y en Guayanilla, y que numerosos casinos hayan incursionado en ampliaciones de espacio y en la panificación para aumentar la oferta de juegos y actividades de entretenimiento.

Para responder a ese crecimiento en la demanda se abrió una puerta especial en el Foxwoods El San Juan Casino que permite acceso rápido al área de estacionamiento, que posee 44 espacios. De esta manera los clientes pueden llegar al estacionamiento y entrar al casino sin tener que pasar por el vestíbulo principal del hotel.

“Estamos respondiendo a que los clientes quieren tener acceso rápido al casino. Así ha funcionado en otros casinos”, dijo Rodríguez.

Más jugadores locales que turistas

El gerente general del Foxwoods sostuvo que entre el 80 % y el 85 % de los clientes del casino son puertorriqueños o personas residentes en Puerto Rico, mientras que entre 20 % y 15 % son turistas. Los jugadores más jóvenes tienen 50 años o más y la edad promedio de los clientes son personas de 60 años o más.

“Aquí se divierten, hacen amigos, se enamoran y alargan su vida”, dijo Rodríguez.

Explicó que debido a su dilatada experiencia ha podido identificar varios tipos de clientes que llenan la agenda de un día en el casino: los clientes que llegan temprano en la mañana y se van al medio día (porque deben atender a su pareja o a un familiar); los que se retiran luego de la 1:00 de la tarde (porque tiene     que atender a sus nietos); los que llegan luego de las 2: 00 de la tarde y se retiran al filo de las 7:00 de la noche y por último, el grupo de que arriba al casino entre 4 y 5 de la tarde y se retiran pasadas las 8:00 de la noche.

“Este último grupo es el de mayor ingreso”, dijo Rodríguez.

Agregó que entre su grupo de trabajo existe una gran preocupación porque aquellos clientes que muestran síntomas de adicción al juego. Indicó que se les aconseja tan pronto se notan determinadas conductas o cuando los familiares acuden al casino a revelar los problemas que esas personas enfrentan.

“La jurisdicción de Puerto Rico es una de las más estrictas y podemos prohibir la entrada de un jugador en problemas (de adicción) y para entrar nuevamente debe recibir una evaluación”, explicó.

 Para Rodríguez la legalización de las llamadas máquinas de entretenimiento para adultos, ordenado por el gobierno, no representa en realidad una competencia para los casinos establecidos en la isla. “No es una competencia, yo con eso estoy tranquilo. Aquí buscamos darle una experiencia a nuestros clientes para que la pasen bien y se diviertan”, concluyó.

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